8mr.fi ei ole enää saatavilla täällä. Sen sijaan yritä 8mr.org.

Kaikki paitsi purjehdus on turhaa

Tuulta purjeisiin

Purjehdus on suosittu vapaa-ajan harrastus, joka avaa uusia mahdollisuuksia ympäristön tutkimiseen merenrantakaupunkien asukkaille. Purjehdus on myös mainio vaihtoehto vaikkapa maailman ympäri matkustettaessa, ja purjeveneen hallitseminen vaatii jonkin verran taitoa ja kokemusta ennen avomerelle suuntaamista. Nämä taidot ja kokemus ovat tietysti myös oivallinen mahdollisuus mittelöidä meren kuninkuudesta.

Purjehduskilpailujen historiaa

Purjehdus on vanha vapaa-ajan viettotapa, sillä purjelaivoja on rakennettu vuosituhansien ajan. Eräs purjevenettä tai -laivaa kuvaava sana "jahti" juontaa juurensa germaanisista kielistä, ja tarkoittaa kantakielillään metsästystä tai takaa-ajoa. Purjehduskilpailujen taas uskotaan saaneen alkunsa 1600-luvulla, ainakin nykyaikaisten purjeveneiden mallit pohjautuvat tuon aikakauden laivastoihin. Merenkulkua ja siihen liittyvää kalustoa kehittivät etenkin Atlantin rannikkoa hallinneet kuningaskunnat, kuten Iso-Britannia ja Alankomaat, jotka tunnetaan historiassa vahvoista laivastoistaan. Nämä maat ovatkin valloittaneet maita ympäri maailman nimenomaan merenkulkuyhteyksiensä ansiosta. Alunperin purjehduskilpailujen tarkoituksena oli luultavasti testata niin aluksen nopeutta kuin kapteenin ja miehistön taitoja. 1800-luvulle tultaessa kilpailut olivat jo kehittyneet siihen pisteeseen, että veneillä oli yhteinen aloituspaikka, joka oli merkitty poijuilla, ja kilpailuihin alkoi kehittyä sääntöjä.

Kilpapurjehdus

Kilpapurjehdusta voi harrastaa monin tavoin. Valittavana on niin pitkän matkan purjehdusta, kuten muutamien päivien avomeripurjehdus tai maailmanympäripurjehdus, kuin muutaman tunnin ratapurjehdus. Esimerkkinä purjehduskilpailusta mainittakoon vaikkapa Hong Kongissa järjestettävä saaren ympäripurjehdus. Kilpapurjehdusta voi harrastaa periaatteessa kaikilla veneillä. Purjehduskilpailuja voidaan järjestää joko yksityyppiluokkana, joissa kaikki veneet ovat identtistä mallia, tai erilaisten veneiden kesken tasoitussääntöjen avulla. Kilpapurjehduksessa noudatetaan aina Kansainvälisen Purjehtijaliiton asettamia kilpapurjehdussääntöjä. Suomessa kilpapurjehdusta valvoo vuonna 1906 perustettu Suomen Purjehtijaliitto.

Kilpapurjehduksesta kiinnostuneilla on Suomessa mahdollista tutustua lajiin suomalaisten purjehdusseurojen järjestämissä niin kutsutuissa tiistai- tai keskiviikkokilpailussa. Ne ovat myös oivallinen tilaisuus muille lajin harrastajille harjoittaa taitojaan. Näille viikkokilpailuille on ominaista niiden rento tunnelma, vaikka vakavampiakin kilpailuja ja viikkokilpailusarjoja järjestetään myös, jolloin kauden parhaat palkitaan kauden lopuksi. Purjehduskausi alkaa Suomessa keväällä huhti-toukokuussa ja päättyy syksyllä lokakuun tienoilla.